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Huawei Está à Venda?

Ren Zhengfei parece preparado para vender toda a tecnologia Huawei 5G a um comprador ocidental 

By The Economist Sep 12th 2019

Em um átrio projetado para evocar a Grécia antiga – cercada por colunas de pedra e seis aproximações imponentes das cariátide – era justo que Ren Zhengfei, executivo-chefe da Huawei, estendesse um ramo de oliveira ao Ocidente: um pedaço de sua empresa.  O edifício palaciano no amplo campus da Huawei em Shenzhen abriga uma sala de exposições que exibe orgulhosamente a tecnologia de “quinta geração” (5G) da gigante chinesa de telecomunicações.  As redes de telefonia móvel ultra-rápidas e ultra-cobiçadas em breve conectam tudo, de carros a robôs industriais. 

É essa tecnologia 5G – central para o crescimento futuro da receita da Huawei – que Ren disse que estava pronto para compartilhar, em uma entrevista de duas horas com o The Economist em 10 de setembro.  Por uma taxa única, uma transação concederia ao comprador acesso perpétuo às patentes, licenças, códigos, códigos técnicos, projetos técnicos e know-how de produção existentes da Huawei.  O adquirente pode modificar o código-fonte, o que significa que nem a Huawei nem o governo chinês teriam controle hipotético de qualquer infraestrutura de telecomunicações construída com equipamentos produzidos pela nova empresa.  A Huawei também estaria livre para desenvolver sua tecnologia em qualquer direção que desejar. 

A Huawei esteve em uma ofensiva de charme este ano.  Isto tem levado Ren a sair uma vez por mês desde janeiro para receber prêmios em entrevistas com meios de comunicação internacionais.  Mas a idéia de transferir sua “pilha” de 5G para um concorrente é de longe a oferta mais ousada a surgir.  “É difícil criar precedentes semelhantes na história da tecnologia”, diz Dan Wang, da Gavekal Dragonomics, uma empresa de pesquisa. 

O objetivo declarado de Ren é criar um rival que possa competir em 5G com a Huawei (que manteria os contratos existentes e continuaria a vender seu próprio kit de 5G).  Para ele, isso ajudaria a nivelar o campo de jogo em um momento em que muitos ocidentais ficaram alarmados com a perspectiva de uma empresa chinesa fornecer o equipamento para a maioria das novas redes de telefonia móvel do mundo.  “Uma distribuição equilibrada de interesses é propícia à sobrevivência da Huawei”, diz Ren. 

Sem brincadeiras.  Um ataque de meses por parte da América atacou a empresa, cujas redes globais suspeita permitir que a China espie outras pessoas.  Os Estados Unidos também tentaram pressionar os aliados a não usarem os equipamentos da Huawei quando eles começaram a construir suas próprias redes 5G.  Em maio, as empresas americanas foram impedidas de vender componentes e software para a Huawei, alegando que ela representava um risco à segurança nacional.  No mês passado, os EUA impediram as agências governamentais de negociar com ele (a empresa está contestando essa proibição em tribunal). 

À primeira vista, o gesto de Ren tem muito a oferecer.  Se a venda acabasse dando origem a um concorrente próspero, países como a Austrália (que proibiu o equipamento da Huawei) não precisariam mais escolher, por um lado, a tecnologia em suas redes de ponta e barata, como a Huawei, e, por outro lado, temores de espionagem chinesa.  Eles poderiam ter a melhor tecnologia de um aliado.  As decisões sobre a compra de equipamentos de telecomunicações poderiam então retornar dos políticos às salas de reuniões pragmáticas. 

O gesto também pode convencer os suspeitos da tecnologia da Huawei de que as intenções de negócios da empresa são duras.  Ren diz que o dinheiro do acordo permitiria à Huawei “avançar ainda mais”.  O valor de todo o portfólio de tecnologia de 5G da empresa, se fosse vendido, poderia chegar a dezenas de bilhões de dólares.  Na última década, a empresa gastou pelo menos US$ 2 bilhões em pesquisa e desenvolvimento para a nova geração de conectividade móvel. 

Ao dizer que quer criar uma corrida tecnológica mais justa, Ren também está tentando dissociar os temores de segurança americanos daqueles do domínio de mercado da Huawei.  Sua oferta é “essencialmente chamar a atenção deles”, diz Samm Sacks, da New America, um think tank em Washington.  Como ela ressalta, o governo dos Estados Unidos está trabalhando em como criar um rival para a Huawei, seja promovendo empresas americanas ou ajudando a fortalecer seus dois principais concorrentes globais: Ericsson, uma empresa sueca, e Nokia, uma finlandesa.  Também estão em andamento movimentos para tornar certos componentes das redes móveis intercambiáveis entre si, para permitir que as operadoras misturem e combinem com os fornecedores mais facilmente.  A Openran, um órgão de padrões, quer que fabricantes de infraestrutura como a Huawei cheguem a um acordo sobre os padrões da tecnologia em suas redes que transportam dados para facilitar a operação conjunta.  Até agora, a Huawei se recusou a participar. 

No entanto, as questões sobre a viabilidade do negócio são abundantes.  A China aceitaria se apossar de uma parte essencial de uma de suas poucas corporações mundialmente poderosas?  Para melhor ou pior, o 5G se tornou um proxy para a superpotência.  Como Ren disse ao The Economist, “5G representa velocidade” e “os países que têm velocidade avançarão rapidamente.  Pelo contrário, países que perdem velocidade e excelente tecnologia de conectividade podem sofrer desaceleração econômica. ” 

Mesmo que o estado chinês tenha abençoado, quem poderia ser o comprador?  Ren diz que “não faz ideia”.  Analistas suspeitam que gigantes como Ericsson e Nokia aceitariam uma oferta por orgulho e questionariam o valor da tecnologia da Huawei.  (Tendo registrado perdas no ano passado, elas também estão com pouco dinheiro.) A tecnologia pode não ajudar uma empresa menor a competir em pé de igualdade com a Huawei.  A empresa chinesa está tão bem consolidada com as grandes operadoras, dizem os consultores, que não faria sentido financeiro para a maioria delas contratar um novo fornecedor.  A Samsung, uma gigante da eletrônica sul-coreana, tem bolsos profundos e um negócio pequeno, mas crescente, de equipamentos de rede – e sem concorrentes rivais, poderia gerar uma barganha difícil.  Um consórcio de compradores é possível;  quem inventaria um não é claro, no entanto. 

Os pretendentes podem ser adiados por outras considerações.  Se a Huawei estiver realmente pronta para transferir toda a sua tecnologia para outra empresa, então, como assinala Wang, “ela deve aceitar o risco de um grande concorrente no futuro”.  Mas o domínio da Huawei deve tanto à tecnologia quanto aos baixos preços e à velocidade com que ela pode lançar os produtos, diz Sacks.  Sua disposição em servir lugares em que as empresas ocidentais evitam também é um fator: quem além da Huawei passaria por pântanos da malária na África e transportaria estações-base pelos flancos das montanhas colombianas?  Ren sabe disso.  Perguntado se ele achava que uma empresa americana, com o precioso know-how da Huawei em mãos, seria capaz de realizá-lo, ele disse com arrogância: “Acho que não.” Mas os potenciais compradores também o conhecem. 

Por fim, poucos acreditam que uma venda aplacaria o aparato de segurança nacional da América, pelo menos no curto prazo.  Um novo concorrente quase certamente ainda precisaria fabricar equipamentos na China, que produz metade do kit de telecomunicações da América.  As preocupações com a interferência chinesa não desapareceriam.  E a mais recente ofensiva da Huawei não é só charme.  Na semana passada, acusou as autoridades americanas de cometer infrações enquanto se apresentavam como trabalhadores da Huawei, a fim de “fazer acusações sem fundamento contra a empresa”.  Também acusou o governo americano de atacá-lo com ataques cibernéticos.  Isso pode azedar as relações. 

A proposta do Sr. Ren poderia, então, ser um sinal de desespero?  Nem um pouco disso, ele diz.  Ele afirma que a Huawei encontrou fornecedores alternativos para seus negócios de infraestrutura de rede que não são afetados por sua lista negra na América.  Ele nega que a empresa faça uma perda no próximo ano. 

No entanto, o negócio do consumidor está sob pressão.  Metade das vendas de US $ 105 bilhões da empresa no ano passado vieram dos 208 milhões de smartphones vendidos em todo o mundo.  O mesmo aconteceu com uma participação enorme nos lucros.  Este negócio está em apuros.  Os telefones que a Huawei vende fora da China são dispositivos de comunicação desejáveis, em grande parte graças ao software proprietário disponível exclusivamente no Google.  O Android, o sistema operacional móvel do Google, usado pela Huawei, é de código aberto e está disponível gratuitamente.  Mas os aplicativos da gigante americana de tecnologia não são.  Como o Google é americano e seus aplicativos são compilados nos Estados Unidos, a proibição do Departamento de Comércio de vendas de tecnologia americana para a Huawei se aplica a eles. 

Ren diz que o Google pressiona o governo Trump para permitir que ele volte a fornecer à Huawei o software proprietário Android, mas até agora sem sucesso.  A menos que a política americana mude, a Huawei continuará paralisada com a versão de código aberto do Android, sem nenhum dos aplicativos que os consumidores esperam.  A empresa chinesa está desenvolvendo seu próprio sistema operacional, o Harmony OS, mas não será rival do maduro ecossistema Android nos próximos anos. 

Isso significa que todos os novos telefones Huawei serão enviados sem o Gmail, Google Maps, YouTube ou, crucialmente, Google Play Store.  A Play Store é o que permite aos usuários do Android baixar aplicativos como WhatsApp, Instagram e Facebook com facilidade.  O WhatsApp, em particular, tornou-se um modo padrão de comunicação em grande parte do mundo fora da América.  A menos que seu governo pare, os novos smartphones da Huawei serão pouco mais do que câmeras decentes que fazem chamadas telefônicas.  A empresa lançará o Mate 30, o primeiro telefone topo de gama desde a sua lista negra, no dia 19 de setembro em Munique.  A Huawei afirma que seus recursos de hardware aumentarão as vendas.  Mas é improvável que um telefone que não possua funções básicas seja um sucesso.  Um negócio de consumo enfraquecido prejudicaria os lucros. 

A participação da Huawei no mercado chinês de smartphones, onde nunca se baseou nos aplicativos do Google, está crescendo rapidamente.  Mas dois quintos de suas vendas anuais por telefone, ou aproximadamente US $ 20 bilhões, vêm de fora do país.  Embora os executivos da empresa tenham recusado repetidamente compartilhar quaisquer projeções, o crescimento da receita em toda a empresa nos oito meses a agosto diminuiu para 20%, ano a ano, de 23% no primeiro semestre de 2019. Se o Mate 30 e seus sucessores fracassarem,  A Huawei perde bilhões de dólares em receita anual. 

Desafios semelhantes da cadeia de suprimentos afetam outras partes de seus negócios.  Seus codificadores são ferramentas de software de programação conhecidas como compiladores e bibliotecas, usadas para criar o software que fornece todo tipo de dispositivo eletrônico, não apenas smartphones, mas também equipamentos de rede.  Assim como o Android, a Huawei teria que criar sua própria versão e um ecossistema tecnológico ao seu redor.  Esses ecossistemas levam anos para evoluir e há apenas uma empresa a fazer para estimular essa evolução, que conta com desenvolvedores de terceiros, com seus próprios objetivos e incentivos.  A experiência da Huawei em tecnologia alta e difícil é de pouca utilidade aqui. 

E, apesar das garantias de Ren, as finanças da Huawei estão sendo reduzidas.  Até ele admite que suas relações com grandes bancos ocidentais, como o hsbc e o Standard Chartered, foram interrompidas.  Ainda assim, a empresa tem muito dinheiro e ele diz que os bancos menores continuam dispostos a emprestar a ele.  O Banco de Desenvolvimento Chinês, que supostamente estendeu linhas de crédito para a Huawei e a zte, uma concorrente chinesa, no passado, pode aumentar se necessário.  Ren e seus subordinados afirmam repetidamente que o fluxo de caixa é “saudável”, apontando para o furioso trabalho de construção da empresa.  Acabou de concluir um campus de pesquisa de 120 hectares e US $ 1,4 bilhão. 

A Huawei está sendo forçada a se transformar de uma empresa que fabrica e vende hardware em uma que também produz muitos componentes que costumava comprar de outras empresas.  Esse tipo de mudança pressiona uma empresa.  Sua vaca leiteira está ameaçada, mesmo tendo que investir pesadamente para substituir os fornecedores e o software que não pode mais receber da América.  Ren pode esperar que sua venda discutida da tecnologia 5g da Huawei lhe dê combustível suficiente para que a empresa voe cada vez mais alto.  Mas olhe por trás dos afrescos vistosos de Shenzhen e seu gesto mais vistoso, e o futuro da Huawei parece decididamente nebuloso. 

Essas Empresas de Tecnologia Inovarão a Comercialização da TV em 2018

These Tech Firms Are Vying to Shake Up TV Advertising in 2018

WSJ, Dec 20, 17

TV networks have been selling, serving and measuring ads with the same systems and processes for decades. But times are changing. More people are buying smart TVs that are connected to the internet, and independent tech firms are finding new ways to gather data about the viewing of shows and ads on individual TV sets. Here are a few of those firms poised to shake up the antiquated TV ad business, while still trying to be mindful of your privacy.

TRADING PLACES
Sorenson’s technology overlays existing ads on smart TVs with new, more targeted ads

Sorenson Media made its name in video compression and coding technology, but the Utah-based company is now quietly making waves in media measurement and addressable advertising. The company, which is majority owned by Utah businessman Jim Sorenson and run by digital media veteran Marcus Liassides, has technology that can detect and analyze what’s on a smart TV screen, and then replace an ad with one supposedly better targeted for a specific household.

Sorenson has access to viewing data through relationships with smart TV manufactures that implement its technology. The media company — whether a national network or a local TV station — also plays a role. They must install a Sorenson server, which creates a so-called “fingerprint” of the content recognized by the technology in the TV screens. Sorenson can then analyze that data to help an advertiser serve a targeted TV ad to an individual household’s smart TV, whether it’s during cable or broadcast programming. (Separately, Sorenson also can license viewing data from third parties.)

Sorenson’s technology makes it possible for a TV network or TV station to replace the ad certain households see. For example, if a network had sold an ad in a show reaching one million viewers, Sorenson could overlay a different ad for a subset of those households.

The advertiser whose commercial was replaced wouldn’t get charged. And the new ad only gets placed when it’s sold for more than the original. When Sorenson helps the station sell that inventory, it takes a share of the revenue.

Some advertisers might be happy that they’re not sending an ad to someone outside their target audience — sending a diaper ad to a childless couple in their 60s, for example. Some, however, might want to reach a broader audience, versus a hyper-targeted group of people. Advertisers can choose to make their commercial non-preemptable, said Mr. Liassides. If they allow for their ad to be replaced, they may get a discount, he said.

For TV manufacturers, companies like Sorenson offer another revenue stream. TV manufacturers implement the software for free, in exchange for a share of the revenue that Sorenson gets from the TV stations. Sorenson has a deal with Samsung, among other TV manufacturers.

Media companies can also license Sorenson technology for access to viewing data, which can inform their own programming lineup and help their salesforces sell ads. Sinclair Broadcast Group is a strategic investor in Sorenson. Hearst also has a stake. Sorenson, whose analytics solution is currently deployed across over 100 broadcast stations in the U.S., has just under 300 employees.

OPEN MIC
Alphonso’s technology uses microphone-enabled mobile apps to listen to what’s on a smart TV

Alphonso is a good listener.

The Mountain View, Ca.-based startup generates and analyzes TV viewing data that it collects through microphone-enabled apps on people’s phones. Advertisers can use that data to measure the effectiveness of their commercials and retarget consumers on other devices such as mobile phones.  Alphonso has inked deals with around 1000 developers of mobile apps, which can listen to what’s on a TV set.

The technology is only triggered if a consumer “opts in” after seeing a privacy disclosure and enables their device’s microphone. The apps then match a “fingerprint” or sample of the audio to one of the many shows that’s automatically recognized by the company’s servers. Alphonso said it’s also licensing data from companies like Shazaam and TiVo.  The company receives an immediate report on what people are watching, as well as information on when and where they’re surfing on their mobile phones. A separate “retargeting” product can then alert an ad buyer to the fact that a viewer is playing a Zynga game on their phone, for example, and allow them to serve the same ad that it detects on the TV screen to the Zynga page.  Alphonso partners with third-party data and tech firms to serve online ads, as well as provide advertisers with information on the viewers and the actions they took after watching an ad, such as purchasing a product in a store.  Similar to Sorenson, Alphonso must partner with TV manufacturers for access to viewing data. Alphonso provides TV and chip manufacturers with free viewing data and analytics, in addition to paying them a fee, in exchange for the ability to insert its technology into the TV sets or chips.  The firm, which raised $5.6 million from its series A funding round earlier this year, has around 100 employees. The ad targeting product accounts for about 80% of the company’s revenue, and the remaining is from its data and analytics product, the company said.

UNCHARTED WATERS
Verance’s watermark technology will enable addressable advertising in “next gen TV”

Verance’s watermark technology has been protecting the music industry and Hollywood studios from piracy since the 1990s. Now, the 60-person, San Diego-based company is entering the TV ad business.  The firm was tapped by a coalition of TV associations to support a national broadcast update, dubbed ATSC 3.0, which eventually will make it possible for advertisers to serve targeted ads over broadcast airwaves to individual TV sets and mobile phones around the country. The update, which requires station infrastructure overhauls and consumer adoption of updated smart TVs that are not yet available in the U.S., could take a number of years.  Verance’s watermark technology, called Aspect, can generate data on which ads actually were presented on certains TVs or for certain households, as well as trigger the ads that are sent to viewers.  Stations, TV manufacturers, advertisers and other technology companies can license the watermark technology from Verance. Here’s how it works: A “watermark,” an inaudible sound effect that transmits a URL, is added into an ad or program. After the watermark is detected by the smart TV, Verance’s technology creates a report of where and when the ad ran.  When TVs are built with technology to receive a 3.0 broadcast signal, media companies and advertisers will be able to use Verance’s system to serve targeted ads. The technology will activate code that triggers and transmits an ad onto the screen. The “watermark” approach is different from “fingerprint” technology, which examines the audio or video signature of an ad or program and compares it to a database to determine what it is. Verance also offers data on specific households that it licenses from third parties. That data is used to help the advertiser figure out which homes and viewing devices to target. For example, if the people in the home have made greek yogurt purchases through online grocery shopping, a greek yogurt advertiser can then use that information to buy ads targeting certain households.

The company is currently working with a number of media companies, including one major broadcaster that’s using the watermark technology to collect viewership data and use it to inform its ad sales strategy. The company said it is also in talks with various TV manufacturers to include its watermark reader on their TVs.   Write to Alexandra Bruell at alexandra.bruell@wsj.com

IBC 2017 Começa em uma Semana

IBC2017

CONFERENCE // 14-18 SEPTEMBER

EXHIBITION // 15-19 SEPTEMBER

 

Na exposição serão mais de 1.700 exibidores e mais de 55.000 profissionais inscritos.

No congresso serão mais de 90 sessões, 400 palestrantes e um novo serviço de streams incluindo um dia dedicado a tecnologia em esportes.

IBC 2017

IBC 2017

 

O IBC 2017 terá dois convidados extraordinários: Sophia e oProfessor EinsteinTM.

Sophia é o robô mais recente e avançado de Hanson Robotics, com expressões extremamente humanas e Inteligência Evolutiva (Evolving Capacities) que lhe permite conversar e construir relacionamentos.

 

Inteligência  Evolutiva é o conceito no qual a educação e os programas de desenvolvimento levam em conta a capacidade da criança e do jovem para exercer direitos por conta própria. O conceito de Inteligência Evolutiva é aplicado internacionalmente como uma alternativa aos conceitos populares de desenvolvimento infantil e juvenil. Esse conceito está presente na Convenção Internacional dos Direitos da Criança e do Adolescente.

 

Sophia e o Professor Einstein foram criados e desenvolvidos por Dr. David Hanson, Ph.D, fundador e diretor geral da Hanson Robotics. Juntos com o Dr Hanson, eles estarão presentes na Tech Talks Keynotes: “The Future with Robots that  Are Like Us”, no domingo, 17 de setembro, como parte do dia que discutirá a aceleração das tendências e tecnologias do futuro.

 

O Dr. David Hanson construiu uma reputação mundial para a criação dos robôs mais humanos e empáticos do mundo, dotados de expressividade notável, estética e interatividade. Ele produziu muitos personagens de robô renomados e únicos que receberam mídia maciça e aclamação pública.

O professor Einstein é o primeiro robô pessoal da Hanson Robotics. O Dr. Hanson juntou-se com Andy Rifkin, um inventor de brinquedos com mais de 40 anos de experiência, para desenvolver um robô que honraria o caráter de Albert Einstein e o estilo de ensino exclusivo de explicar tópicos complexos de forma que todos pudessem entender. O professor Einstein joga jogos educacionais, compartilha fatos científicos e responde perguntas sobre uma variedade de tópicos.

No IBC Sophia, o professor Einstein e o Dr. Hanson discutirão como a robótica e a inteligência artificial se tornam uma parte predominante da vida das pessoas, com robôs que podem aprender criatividade, empatia e compaixão. Michael Crimp, CEO da IBC, disse: “Nossa série de TechTalks Sunday oferece uma oportunidade privilegiada para vislumbrar as tecnologias do futuro” Estamos incrivelmente ansiosos para conhecer o Dr. Hanson, Sophia e o Professor Einstein no IBC para discutir o futuro da robótica e inteligência artificial, bem como as possibilidades que eles têm para melhorar a vida humana “.